Εγκαταστάσεις

Οι περισσότεροι αποφασίζουν να ασχοληθούν με την εκτροφή γιατί ήδη συμβιώνουν με γάτες και είναι γοητευμένοι από τα υπέροχα αυτά ζώα. Από αυτή τη σκοπιά θα έπρεπε να περιμένουμε οι εκτροφείς να ζουν στον ίδιο χώρο με τις γάτες τους,κάτι που όμως δεν είναι πάντα εφικτό. Για παράδειγμα,δε μπορεί κανείς να έχει έναν αστείρωτο αρσενικό να κινείται ελεύθερα σε όλο το σπίτι,καθώς εκτός του ότι ψεκάζει,μπορεί να ζευγαρώσει θηλυκά που δεν πρέπει. Πολλοί εκτροφείς διαμορφώνουν ειδικούς χώρους για τους επιβήτορές τους,και πολλοί όμιλοι αναφέρουν πολύ συγκεκριμένες προϋποθέσεις που πρέπει να πληρούν οι χώροι αυτοί. Συνήθως απαιτείται ο χώρος να είναι τουλάχιστον έξι τετραγωνικά μέτρα σε εμβαδό,και δύο μέτρα σε ύψος,να υπάρχει χώρος όπου ο γάτος να απολαμβάνει τον ήλιο και να βλέπει έξω,να υπάρχει πάντα φρέσκο νερό, τροφή, παιχνίδια, γατόδεντρα, και συντροφιά,είτε ανθρώπινη, είτε γατίσια.Ο χώρος φυσικά πρέπει να είναι καθαρός και να απολυμαίνεται τουλάχιστον μία φορά την εβδομάδα. Σε ιδιαίτερα ψυχρά κλίματα μπορεί να απαιτείται κάποιο θερμαντικό σώμα,και σε ιδιαίτερα θερμά, κλιματισμός. Μην ξεχνάτε ότι αυτές είναι οι ελάχιστα απαιτούμενες συνθήκες διαβίωσης,και ότι κάθε όμιλος έχει τους δικούς του κανόνες. Οι υπόλοιπες γάτες σπάνια χρειάζεται να χωριστούν,αλλά συνήθως χρειάζεται ένας χώρος για τις θηλάζουσες μητέρες και τα μικρά τους.
Το ζευγάρωμα των γατών δεν είναι ρομαντικό, όπως το φαντάζεστε. Για την ακρίβεια είναι αρκετά επίπονο, ειδικά για τη θηλυκή γάτα. Γι’ αυτό το λόγο, ίσως να μην δεχτεί τον αρσενικό, ή ακόμα και να τον τραυματίσει. Θα πρέπει να είστε πολύ προσεκτικοί, καθώς το ένα από τα δύο ζώα έχει να αντιμετωπίσει από τη μια έναν ξένο χώρο και ένα ξένο ζώο, κι από την άλλη τις ορμόνες που το καλούν να ζευγαρώσει. Μπορεί να χρειαστεί να αλλάξετε αρκετούς παρτενέρ, ή ακόμα και να μη δεχτεί κανέναν τους η θηλυκή. Υπάρχει περίπτωση ένας άπειρος αρσενικός να μη μπορέσει να ζευγαρώσει τη θηλυκή, ή να τη ζευγαρώσει και λόγω του νεαρού της ηλικίας του να μην τη γονιμοποιήσει. Πολλοί εκτροφείς επιλέγουν να κρατούν τη θηλυκή γάτα σε ένα χώρο με μικρό άνοιγμα, μέχρι να συνηθιστεί με τον αρσενικό, χωρίς να κινδυνεύει να τραυματιστεί κάποιος από τους δύο.